История Marko

Я вернулся! Здравствуй, Клавдиус. Ты готов записать мою историю? Прошло много времени, когда я покинул город, выйдя через северные ворота. Я был тогда совсем молод. Прошло слишком много времени, годы, десятки лет....

Часть первая. Начало пути.
Лучшие купцы города собрали в очередной раз торговый караван, с богатыми товарами. Мы тронулись в путь весной, в Ансалон прибыли благополучно и часть товаров была продана там. Но наш путь лежал дальше. Мы ушли из Ансалона на юг, туда в горы, где было заброшенное царство гномов. Нанятый нами проводник клялса, что знает тайный путь в подземелье к остаткам царства гномов, этих великих мастеров, изделия которых столетиями служат людям. Мы спустились в подземелье и здесь случилась беда! На караван напали, кто они были, мы не знали, но точно не люди. Вспышки от заклинаний осветили подземелье, стоял звон мечей. Все кончилось быстро. Оставшиеся в живых бросили товары и бежали к выходу. А здесь стоял наш проводник, но вместе с ним стояли громадные зеленые орки! Он засмеялся, - настал ваш смертный час, мерзкие людишки. Момент и это был уже не проводник, он превратилса в ужасное чудовище. Расправил крылья, поднял когтистые лапы и издал леденящий кровь вопль. На нас бросились орки. Я стоял позади старых купцов и имел лишнюю минуту жизни. И я воспользовался ею. Я бежал назад в подземелье...

Часть вторая. Подземелье.
...Мне некуда было идти, на выходе из подземелья смерть, в глубине смерть. Было темно, путь каравану освещали волшебние фонарики, но они утеряны. Я побрел на ощупь в темноте, ожидая каждую минуту смерть. Я брел не зная куда, на угад, потеряв ориентацию, я поворачивал то влево, то вправо. Спускался вниз и вновь поднимался вверх. По пути попадались заброшенние комнаты, в которых много лет назад жили гномы, я прятался в них и засыпал. Когда мне попадались крысы, я убивал и ел их. Я не знаю сколько прошло дней моих блужданий в подземелье. Но в очередной раз спустившись в ход я ожидал, что придется вернуться назад, поднялся, а ход вел все вниз и вниз. Желая уже вернутьса, я подумал - какая разница, там позади нет ничего, а впереди? Становилось все жарче, пол подземелья стал обжигать мне ноги. Я вышел в огромный подземный грот. Внизу кипело огненное озеро, через которое был подвешен на цепях мост. Шатаясь от усталости и жажды, я пошел по нему. Языки пламени облизывали и обжигали меня, одежда начала тлеть. Но я все-таки прошел этот путь. На той стороне стояли две огромние высеченые из камня статуи драконов. Я подошел и направился в проход между ними. Но здесь невидимая магическая стена ударила по мне, кровь пошла из носа, ушей и рта, я упал без чувств...

Часть третья. Царство гномов.
...Открыв глаза, я увидел, что лежу на каменном пьдестале. Было светло, в комнате где я находился неслись звуки, это была речь, но такая странная и непонятная, она напоминала слова заклинаний. Я тяжело повернул голову, рядом сидел ГНОМ! Да, это был точно гном, старый, с огромной бородой, полностью белой от седины, с крючковатым носом, низенький и широкий. Он склонился над книгой и читал вслух. Это была его речь. Я ждал и смотрел на него. Он закончил и поднял глаза на меня. - здравствуй, человек! Я попытался ответить, но не смог, только вздохнул. - Ты слишком много перенес на пути сюда. Теперь лежи одыхай. Он подошел в угол и вернулся с чашей. - Пей! Я склонился к чаше и напился. Вода была прохладной и сладкой. Мне стало лучше, дыхание глубже, мысли прояснились. - Готовься, вечером ты пойдешь к старейшинам, сказал гном, -а сейчас спи! И тут же я, не желая того, заснул крепким сном. Проснулся я уже в теплой комнате, под одеялом на кровати. На столе рядом стояла еда. Не слишком обильная, но я с жадностью набросился на нее. Насытившись и набравшись сил, я подошел к двери. И тут дверь открылась, два гнома с секирами и щитами стали у входа. Появился мой старый знакомый, - Ты готов? Пойдем! Тебя ждут.

Часть четвертая. Совет старейшин.
...В зале за огромным столом сидело около десятка гномов, таких же седых, длиннобородых и старых, как мой знакомый. По краю зала на лавках сидели еще не меньше сотни помоложе, но таких же бородатых. Меня посадили за столом, сидящий справа от меня гном поднялся, - Братья, здесь сегодня мы собрались решить судьбу этого человека. Он прошел смертельно опасный путь к нам и заслуживает уважения, не смотря на свои юные годы. Гном повернулся ко мне, - Человек, настали тяжелые времена для наших народов. Мир, который продолжался тысячи лет, нарушен и наступает время Тьмы. На землю вернулось зло или, точнее, его воплощение. Мы многие солетия торговали, вы покупали наши изделия, продавая нам пищу, которой здесь, в горном царстве, очень мало. Теперь у нас голод, нас становится все меньше, меньше. Многие молодые гномы гибнут в битвах со злом, так и не став мужами. Союз, который был межу эльфами, людьми и гномами, разорван служителями Тьмы. Потеряны торговые связи, и ты можеш нам помочь восстановить их. Но ты слишком молод, мы приняли решение оставить тебя, обучить и подготовить к великой миссии. Выбора у тебя нет, северние ходы из нашего царства в Ансалон закрыты врагами.

Часть пятая. Миссия.
Я провел у гномов много лет, меня обучали военному исскуству, магии, ремеслу. Мы вместе ходили на охоту на южный склон горы, участвовали в боях с орками, нечистью и прочими служителями зла. Настало время и я стал даже заглядыватся на молодых гномок, что делать, выбора не было... Я отпустил бороду, стараясь быть ближе к ним, они усмехались. Однажды придя с охоты, ко мне подошел старый гном, которого я первым встретил в этом царстве. Сегодня тебя ждут старейшины, -сказал он. Вечером я вновь сел за стол в зале собраний, как тогда много лет назад. Гном по правую руку поднялся. Настало время тебе исполнить миссию, - начал старейшина. Наши маги создали две руны телепортации, с помощью которых возможно будет переместится к нам в царство из любой точки. Одну руну ты доставишь к друидам волшебного леса эльфов на юге, а другую к своим магам в город. Вместе с рунами возьмешь эти письма, используя магию, мы сможем восстановить утраченные связи. Но ты должен уберечь руны от врагов, если они достанутса им, они смогут открыть телепорт в наше царство и тогда мы обречены. Мы проведем тебя до наших южних границ, далее путь к эльфам через пустыню ты должен преодолеть сам, защищая свою жизнь и нашу.

Часть шестая. Дорога к эльфам.
Мне дали в дорогу лучшее оружие и снаряжение. Запас пищи, и так скудный у гномов, был предоставлен мне в максимально возможном количестве. Я выступил в путь, до предгорья меня проводили друзья, которые годами со мною вместе охотились здесь, мы простились и я остался один. Пустыня, вначале каменистая с жидкими пучками травы и кустиков, спустя неделю пути превратилась в сплошной раскаленный песок. Маги гномов снабдили меня в дорогу волшебным элексиром, один глоток которого в день полностью избавлял от жажды. По ночам на меня нападали пустынные волки, змеи, скорпионы, но это были шалости в сравнении с тем, что меня ждало там впереди. Через месяц путешествия вновь стала попадатся трава и кустики, а вместе с ними и монстры посильнее волков. Я храбро бился, когда приходилось совсем тяжело, выручали элексиры гномов. Пустыня превратилась в степь, волки по ночам нападали десятками. Однажды натолкнувшись на кучку орков, я перебил их большей частью, но один бежал. Я долго его преследовал, но он все таки скрылся. После этого долгое время мне никто не попадался. Но однажды ночью меня окружила целая орда орков, меня били со всех сторон магией, мечами, дубинами, казалось, все кончено. Я отступал, отбиваясь и тратя последние элексиры. И вдруг неожиданно из ночи появилса белый конь, перелетая на скаку через орков, он оказалса рядом со мной. Долго соображать я не стал и вскочил на него, и мы понеслись прочь от вопивших в ярости орков.

Часть седьмая. Волшебный лес.
Мой конь оказался чудом и его появление было не иначе как волшебством. Мы перелетали через ручейки и овраги все дальше на юг. Монстры, которые попадались по дороге, успевали только отскочить от копыт моего спасителя, о нападении не было и речи. И однажды на горизонте появилась зеленая полоска. Еще немного, и я был под ветвями вековых дубов. Это был лес, а значит скоро я увижу эльфов и выполню часть предначертанной мне миссии. Галопом скакать в лесу было тяжело и я спешилса, пойдя рядом с моим конем. Мелких монстров было достаточно и здесь, я лениво отмахивалса от них мечом. Хорошая у гномов сталь, один удар и нет монстра. Мы шли, ориентируясь по солнцу, дальше в глубь леса. Выйдя как-то на поляну, я решил сделать привал, конь мирно пасся рядом, я развел костер и жарил мясо. Вдруг из леса вывалилась огромная, высотой в пол дерева, туша -троль! Меч с доспехами лежали в стороне, я бросился к оружию, но троль не смотря на огромные размеры оказался удивительно проворный и уже успел нанести мне несколько ударов. Моя жизнь повисла на волоске, и тогда конь, спасший меня уже раз, бросился на троля. Монстр отвлекся от меня и нанес удар по лошади, этого момента мне хватило, чтобы схватить меч. Но моя лошадь уже лежала с распоротым брюхом и била в агонии ногами. В ярости я бросился на тролля, он оторопел от такого напора и, пропустив три удара, упал без жизни. Я стал на колени перед лошадью и заплакал. Она была еще жива и ее глаза смотрели на меня, радуясь, что хозяин жив. Еще миг и они закрылись, я потерял друга, умер мой спаситель, который два раза спас меня и последний раз ценой своей жизни.

Часть восьмая. Круг друидов.
Наступил вечер, а я все не уходил с поляны. Я не знал, что мне делать, похоронить лошадь? Но как? И вдруг труп моей лошади исчез, как появилась она неожиданно, так и исчезла, здесь явно волшебство! Кто-то помогает мне, незримо следит за моим путем. Я встал, огляделса, уже стояла ночь, в глубине леса поднялся ветерок и вынес на поляну стайку бабочек, красивых и разноцветных. Они закружились в танце, полилась неведомо откуда музыка. Ноги сами меня потянули ближе, я пригляделся, нет, это не бабочки, у них только крылья бабочек, а тельца, ручки и ножки как у людей - это феи! Смотря на их танец, мне стало неожиданно весело, музыка играла в голове - иди к нам, станцуй с нами. И я вступил в кольцо их хоровода! Я смеялся, танцевал с феями, пока не выбился полностью из сил, упал и заснул. Сколько прошло времени не знаю, когда я проснулся, музыки и танцев не было. Вокруг стояли высокие тени. Не меньше десятка, каждый в длинной мантии, полностью скрывающей ноги, в руках посохи, длинные светлые волосы спадали до пояса, вверху подобраные обручем. Человек, что ты делаешь здесь? Никто, кроме великих эльфов, не имеет право входить в Волшебний лес, - сказал мне один из них, - все прочии считаются только врагами! Я ответил - Меня послали гномы, чтобы установить разорваную связь на земле, у меня письмо для круга друидов. Мы и есть друиды, давай почитаем что нам пишут подземные жители, - и собеседник взял письмо, прочитал его и передал по кругу. Ты храбрый человек, если преодолел такой путь к нам, но мы не можем помочь гномам, у нас достаточно своих бед. Я возразил - Да, но обьединившись вместе мы сможем решить ваши проблемы, а беды которые наступили общие для всех. Возможно так, - ответил друид, - но мы проверим как твою дружбу, так и гномов, орки на краю леса построили форт и вместе с тролями несут разрушения. Они завалили камнями источник, который давал жизнь всем деревьям леса. Ты и гномы поможете нам его очистить и изгнать орков.

Часть девять. Битва у источника.
На следующий день друиды собрались в круг и, использовав переданую мною руну, создали телепорт в царство гномов, куда мы перешли все вместе. Я вновь заседал за столом, где на этот раз кроме старейшин гномов были и друиды круга. Гномы согласились дать на бой с орками своих воинов. Восстановив союз, в знак дружбы друиды передали гномам руну телепорта в Волшебный лес. Все готовились к битве. В назначеный день через телепорт прибыли гномы, взяв лучшее из оружейных, они блистали сталью и самоцветами. Эльфи, напротив, не признавали сталь, справедливо считая, что тяжелые доспехи и оружие делают воина неуклюжим и неловким. Они были с прекрасными, не знающими промаха, луками и длинными легкими копьями. Сборное войско толпилось и насмехалось друг над другом. Путь к источнику занял три дня, на месте его оказалась гора камней и земли. Орков и троллей не было, лес притих. Часть войска принялась расчищать завал, другая расположилась кругом, прикрывая работающих. И в этот момент из окружающего леса в нас полетели огромние булыжники. Орки прятались вокруг, не подходя близко, и использовали катапульты, закидывая нас камнями. Эльфи начали в ответ пускать стаи стрел, но лишь отдельние из них долетали к оркам. Да так нас здесь перебьют по одному, - мелькнула мысль. Я выскочил из рядов и подняв меч, побежал к лесу, оглянувшись увидел, что только гномы и единичные эльфы пошли в наступление. Гномы прикрывшись щитами наступали стеной, орки-шаманы начали вблизи бить магией, вот от нее не могла защитить сталь. Ряды редели, но наступление не прекращалось и те, кто дошел до леса начали крошить орков. Эльфы постепенно подтянулись и, прячась за спинами гномов, пускали стрелы. В этот миг среди эльфов раздались крики, в тыл к ним зашла толпа тролей, бывшая в засаде. Трупы эльфов укрыли землю, вот где необходима крепкая броня, презираемая эльфами. Наше войско оказалось в клещах - с одной стороны орки, с другой тролли. Друиды призвали на защиту лесных животных, но и они мало помогли. Тогда гномы, разбив часть орков, смогли повернуть и встретить тролей, которые наконец стали падать по одному. Натиск был отбит. Эльфы добивали раненых орков и троллей, а гномы пошли дальше, разрезая войско противника как один меч. Битва была выиграна, орки начали убегать, преследуя их, союзники дошли до форта, который в осаде выдержал только один день. Лес был очищен, а союз скреплен пролитой кровью.

Часть десятая. Море.
Установив прочную связь между эльфами и гномами, я должен был продолжыть свою миссию - вернутьса домой и создать союз еще с людьми. Эльфы помогли мне, снарядив в дорогу, прощаясь с Волшебним лесом, я получил от друидов руну к ним. Ну что-же, возможно, я буду здесь еще гостем. От границ леса я пошел на запад, путь мой лежал через болота к побережью моря. Здесь соорудил легкий плот, поднял парус и поплыл на север, туда где мой дом. Меня носило в бурях и штормах, выбрасывало на рифы, а я вновь восстанавливал свой плот и продолжал плыть. Когда наступал голод, я ловил рыбу, изредка приставал к берегам неведомых земель пополнить запас воды. В очередной раз пристав к острову в поисках воды, я попал в плен к диким красавицам, не знавших мужской ласки. Я провел у них много лет, но однажды влюбленная в меня девушка провела меня к спрятаной лодке, вся в слезах - спасая меня, она понимала при этом, что я больше не вернусь к ней никогда. Продолжив свой путь, я нес бесценние руны в мой родной город. И наступил миг, когда на горизонте возникла земля. Это была она - моя страна! Пристав к берегу, я сошел и склонился, не веря чуду возвращения. Вдалеке на востоке виднелись стены замка Мирра, а за ними был город. Я тронулся по дороге, потом побежал, все ближе и ближе была конечная цель моего пути. Стояли на дороге двое всадников, это были они мои братья, люди! Подбежав к ним, я радостно воскликнул, - Здравствыйте! В ответ всадник нанес мне удар мечом, его спутник выстрелил из лука. Израненый, я пыталса еще что-то сказать. Но еще один удар меча решил все. Моя душа оставила тело, и я уже бестелесым призраком стоял растеряный рядом с ними на дороге. Один из них склонилса над моим телом, обшарил обветшавшие в долгих путишествиях вещи и сказал спутнику, - Нет ничего стоящего, хлам какой-то и рыба. Напарник ответил, - Рыбу возьми. Я побрел к городу, годами я мечтал и думал о том как войду через ворота, как будут меня приветствовать горожане. Все было совсем иначе, пройдя в южние ворота никто не взглянул на призрака. Джозеф вернул мне тело, но драгоценние руны были потеряны. И вот я сижу у тебя Клавдиус. Ты как, все записал? А спишь, ну ладно, старый ты уже совсем, пойду я...

Автор Marko.